Archive for februari 2012

Desarrollo con sabor a chocolate!

En Latino América el equipo agroempresas de Agriterra tiene fuerte presencia en el Perú. Trabajamos con un numero de cooperativas de productores de café y cacao. Estos tienen un gran potencial en términos de desarrollo empresarial, sobre todo por la calidad de café y cacao que producen. Buen ejemplo de ello es  Cepicafe (www.cepicafe.com.pe) con que hemos trabajado en una estrategia de mercado y plan de negocio para la línea empresarial de cacao fino (semi) procesado para el mercado internacional y nacional.

El cacao criollo de Cepicafe ha tenido un crecimiento fuerte en el mercado internacional, básicamente causada por el crecimiento del mercado de cacao especial, como el cacao fino de sabor (fine flavour beans). La combinación de tener un buen cacao fino de aroma combinado con los sellos de mercado justo y orgánico les da una posición única en el mundo. Hoy en día exportan cacao fino a una red de traders /chocolateros en los Estados Unidos, Alemania y a empresas de prestigio Bélgica, Francia y Suiza. Salvo demanda para el grano, también la Cepicafe tiene demanda para nibs (grano de cacao tostado y quebrado), licor (pasta de cacao) y cobertura (chocolate para profesionales que elaboran bombones p.e.).

También el mercado nacional (chocolateros en Lima) esta pidiendo pequeños volúmenes de cobertura para elaborar bombones. Ahora todo el grano de Cepicafe se exporta y hay algunos casos en lo cual una chocolatera de Lima, manda los granos a Francia para tenerlo procesado allí, y luego lo re-importa el chocolate. Para este mercado Cepicafe desea empezar a producir cobertura para agregar valor y para desarrollar el mercado nacional. Perú tiene una cultura gastronómica y también de dulces. El excelente cacao debe tener una posición fuerte, también en el mercado nacional. A nosotros como Agriterra nos da un sabor muy fino en asistir a Cepicafe en concretar y realizar estos planes para el bien de los productores de cacao en el norte del Peru.

Exposure-4-Development tour

These days Agriterra’s communications team is busy with planning a study tour to Kenya – Africa.  This time not for farmers but for agricultural journalists from the industrialized world! The tour is branded Exposure-4-Development Tour (E4D tour) and is expected to take place later on this year, most probably  in September of October. The initiative for this tour comes  from the  International Federation of Agricultural Journalists (IFAJ), a worldwide professional association of approx 3,500 communicators, broadcasters, writers, editors and photographers focusing on agriculture. With the E4D Tour IFAJ wants to offer 15 member journalists from around the world the opportunity to have a first-hand look at agricultural issues in de developing world. Main aim is to enable journalists to take a look beyond the hunger and poverty  image of Africa, disclosing a vibrant continent full of  initiatives and business opportunities to boost agricultural production and economic development.

The first tour will be organized under the UN International Year of Cooperatives (IYC). Agriterra has already been granted for the official UN logo. The IYC will give the tour a specific focus by concentrating on the difference that agricultural cooperatives can make in developing countries. The initiative is designed as a three-year pilot project to begin in 2012 and conclude in 2014. More info will follow shortly but if you are an ag journalist and you are interested, just drop me a line.

Volop kansen voor coöperaties in Ethiopie

Net terug in Nederland van weer een geweldige werkreis, deze keer naar Ethiopië. Een prachtig land met heel veel vruchtbaar land. Ethiopië is weliswaar nog steeds een van de armste landen in de wereld, 174ste op de Human Development Index, maar de economische groei in de afgelopen jaren (schommelend rond 8%) is indrukwekkend te noemen. Er is met steun van China veel geïnvesteerd in wegen (nauwelijks potholes gezien!) en ook de landbouw is volop in beweging. Ethiopië is dan ook een van de weinige landen in Oost-Afrika waar de overheid investeringen in de landbouw niet als kostenpost maar als basis voor economische ontwikkeling ziet.

Het land barst van de coöperaties en ook deze moeten worden opgestoten in de vaart der volkeren. De Agricultural Transformation Agency (www.ata.gov.et), een nieuw interdepartementaal overheidsorgaan dat systematische bottlenecks in de landbouw moet gaan oplossen, heeft dan ook een ambitieus supportprogramma om coöperaties op een hoger plan te brengen. Het management moet professioneler, toegang tot krediet moet beter, aansluiting op markt moet beter en coöperaties moeten een grotere rol spelen in verwerking en marketing van producten. Oftewel, een programma naar mijn coöperatieve hart!

Natuurlijk zijn er ook kanttekeningen te plaatsen, maar waarom zou ik dat doen? Juist in het huidige VN jaar van de coöperaties wordt duidelijk hoe economisch relevant het coöperatieve bedrijfsmodel nog steeds is (zie o.a. www.stories.coop). Zonder de vaak weerbarstige praktijk van coöperaties in Ethiopië te ontkennen, zie ik ook/juist in Ethiopië volop kansen voor het coöperatieve bedrijfsmodel. Agricultural Transformation Agency wil graag dat Agriterra haar expertise en coöperatieve achterban inzet voor het coöperatieprogramma en dat gaan we ook doen. De eerste stap is alvast gezet: we gaan drie unies van sesam coöperaties met gezamenlijk zo’n 24000 leden ondersteunen bij het verbeteren van het management en het opzetten van een handelskredietlijn.

Noodzaak tot krachtenbundeling voor zuivel in Kenia

Zuivel is weer big business in Kenia! In de jaren negentig zag het er allemaal nog heel somber uit. De markt werd geliberaliseerd en KCC, de grootste (coöperatieve) zuivelaar toentertijd, ging ten onder aan corruptie, wanbeleid en gebrek aan concurrentiekracht. De impact van het faillissement van KCC op de coöperaties, als belangrijkste aandeelhouder en leverancier, was enorm: velen legden het loodje en boeren waren als vanouds weer op zichzelf en de informele markt aangewezen voor de afzet van hun melk.

Het beeld in 2012 is totaal anders. Door de groeiende stedelijke middenklasse is er toenemende vraag (naar schatting 4% groei/jaar) naar zuivelproducten. Steeds meer verwerkers willen dan ook een aandeel in deze almaar uitdijende melkplas. Het marktaandeel van New KCC (de genationaliseerde opvolger van KCC) en Brookside tezamen is weliswaar nog steeds zo’n 65% maar brokkelt langzaam maar zeker af. Nestlé gaat aan de slag in Kenia en ook Sameer (sterk in zuivel in Uganda) heeft grote plannen. En dan te bedenken dat slechts een schamele 30% van de jaarlijkse 4,5 miljard liter geproduceerde melk wordt verwerkt. De rest wordt vers (onverwerkt) verkocht of is voor zelfconsumptie. Oftewel ” the only way is up” in Kenia als het gaat over zuivel.

Je zou zeggen dat er in deze groeimarkt ook volop kansen liggen voor boeren om een goede prijs te krijgen voor hun melk. Die liggen er ook zeker, maar worden nog onvoldoende benut door de boeren. Het merendeel van de coöperaties is eenvoudig genoeg te klein om echt een vuist te kunnen maken naar de opkopers, de zuivelfabrieken en ook naar de informele handelaren. Neem als voorbeeld Tulaga Dairy en Kitiri Dairy, beide Agriterra klanten en beide uit dezelfde regio. Om een idee te geven: Tulaga bulkt en verkoopt dagelijks zo’n 16.000 liter en Kitiri doet gemiddeld 7.000. Beide coöperaties dromen zoals zo vele anderen over pasteuriseren en verwerken en van hun eigen merk op de schappen van Nakumatt (zeg maar de AH van Kenia). En dit terwijl op een steenworp afstand de zuivelfabriek Kinangop Dairy de capaciteit van de fabriek bij lange niet weet niet te benutten. Samenwerken is mensenwerk en per definitie ingewikkeld, ook in een land als Kenia. Maar om van speelbal, spelmaker te worden in de Keniaanse zuivelsector, moeten boerenleiders en hun coöperaties over hun eigen schaduw stappen en de krachten bundelen. Met steeds in het achterhoofd, hoe kunnen we onze boeren een zo goed en constant mogelijke prijs geven voor hun melk? Dankzij de grote ervaring met fusietrajecten in de Nederlandse agribusiness is Agriterra in staat deze boeiende maar o zo complexe samenwerking- en fusietrajecten in Kenia te ondersteunen. Ook zo maakt Agriterra coöperaties bankabel!